Air-King

L’Oyster Perpetual Air-King perpétue l’héritage aéronautique de la Rolex Oyster originelle.

L’Air-King est dotée d’un boîtier de 40 mm en acier Oystersteel avec protection antimagnétique. Elle se distingue par son cadran noir qui combine de grands chiffres 3, 6 et 9 pour les heures et une échelle des minutes au premier plan pour la lecture des temps de navigation. Le cadran arbore le nom « Air-King » écrit dans les caractères créés spécifiquement pour ce modèle dans les années 1950 ainsi que le logo Rolex vert et jaune – une première. L’aiguille des secondes est verte, la couleur emblématique de la marque.

UN HOMMAGE À L’AVIATION

L’Air-King incarne la relation privilégiée de Rolex avec le monde de l’aviation à son âge d’or, dans les années 1930. Cette époque a connu un développement fulgurant des performances des avions, ce qui a permis de pousser toujours plus loin la conquête des airs et d’inaugurer les vols long‑courriers. Pionnier de cette période prospère, l’aviateur anglais Charles Douglas Barnard a établi de nombreux records à cette époque. Il a déclaré au sujet de l’Oyster : « Les qualités particulières de cette montre Rolex la rendent éminemment adaptée à l’aviation, et j’entends l’utiliser à l’avenir pour tous mes vols longue distance. En 1933, des montres Oyster équipent l’expédition Houston qui effectue le premier survol de l’Everest, dans des conditions climatiques extrêmes, à plus de 10 000 mètres d’altitude. En 1934, Owen Cathcart‑Jones et Ken Waller accomplissent en un temps record un vol aller-retour entre Londres, en Grande‑Bretagne, et Melbourne, en Australie, à bord d’un bimoteur De Havilland « Comet » en utilisant une Oyster de Rolex comme chronomètre de bord. L’Air‑King rend aujourd’hui hommage aux pionniers de l’aviation et au rôle de l’Oyster dans l’épopée aérienne.

L’AIR-KING, CHRONOMÈTRE SUPERLATIF

Comme toutes les montres Rolex, chaque Air-King est certifiée Chronomètre Superlatif. Ce titre exclusif atteste qu’elle a subi avec succès une série de tests menés par Rolex dans ses propres laboratoires et selon ses propres critères, plus sévères que les normes horlogères. Ces tests portent sur la montre dans son ensemble afin de garantir des performances superlatives au poignet. Le statut de Chronomètre Superlatif est symbolisé par le sceau vert dont est assortie chaque montre Rolex et s’accompagne d’une garantie internationale de cinq ans.

Ainsi, la précision de chaque mouvement – officiellement certifié Chronomètre par le COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres) – est à nouveau testée par Rolex après emboîtage pour satisfaire à des critères de précision beaucoup plus exigeants que ceux d’un Chronomètre officiel. La tolérance de marche moyenne d’un Chronomètre Superlatif Rolex est ainsi de l’ordre de –2/+2 secondes par jour. De plus, cette précision est testée par Rolex selon une méthodologie exclusive qui simule des conditions de porter réelles, plus représentatives de l’expérience quotidienne du client.

Effectuée grâce à un équipement de haute technologie spécialement développé par Rolex, la chaîne de tests de certification Chronomètre Superlatif, entièrement automatisée, permet de contrôler en outre l’étanchéité, le remontage automatique et la réserve de marche de 100% des montres Rolex. Ces contrôles après emboîtage viennent systématiquement compléter les tests de qualification menés en amont lors de la conception et de la fabrication des montres pour garantir leur fiabilité, leur robustesse et leur résistance aux champs magnétiques et aux chocs.

LE BOÎTIER OYSTER, SYMBOLE D’ÉTANCHÉITÉ

Le boîtier Oyster de l’Air-King, garanti étanche jusqu’à 100 mètres, est un exemple de robustesse et de fiabilité. Sa carrure aux formes caractéristiques est taillée dans un bloc massif d’acier Oystersteel, particulièrement résistant à la corrosion. Son fond bordé de fines cannelures est hermétiquement vissé à l’aide d’un outil spécial qui permet aux seuls horlogers Rolex d’accéder au mouvement. La couronne de remontoir, munie du système de double étanchéité Twinlock, se visse solidement sur le boîtier. Quant à la glace, elle est en saphir pratiquement inrayable. Totalement étanche, le boîtier de l’Air-King protège ainsi de manière optimale le mouvement haute précision qu’il abrite.

Il est en outre équipé d’un écran de protection contre les champs magnétiques, une caractéristique des montres de pilote historiques.


CALIBRE PERPETUAL 3131

L’Air-King est équipée du calibre 3131, un mouvement mécanique à remontage automatique entièrement développé et manufacturé par Rolex. Son architecture, sa fabrication ainsi que les innovations dont il bénéficie assurent ses excellentes performances en matière de précision et de fiabilité.

L’oscillateur est doté d’un balancier de grande taille à inertie variable réglé de manière extrêmement précise à l’aide d’écrous Microstella en or. Il est fermement maintenu par un pont traversant réglable en hauteur, permettant un positionnement très stable de manière à augmenter la résistance aux chocs.

Le calibre 3131 intègre une roue d’échappement paramagnétique en nickel-phosphore et comprend un spiral Parachrom bleu breveté et fabriqué par Rolex dans un alliage paramagnétique exclusif. En plus d’être parfaitement insensible aux champs magnétiques, ce spiral présente une grande stabilité face aux variations de température et reste jusqu’à dix fois plus précis qu’un spiral traditionnel en cas de chocs. Il est en outre muni d’une courbe terminale Rolex qui assure la régularité de la marche dans toutes les positions.

Le calibre 3131 dispose d’un module de remontage automatique par rotor Perpetual assurant un armage continu du ressort moteur et fournissant ainsi une source d’énergie constante entretenue par les mouvements du poignet.

Visible des seuls horlogers habilités Rolex, le mouvement de l’Air-King présente des finitions extrêmement soignées, reflet des exigences sans compromis de la marque en termes de qualité.


BRACELET ET FERMOIR : SÉCURITÉ ET CONFORT

L’Air-King est dotée d’un bracelet Oyster à trois mailles en acier Oystersteel avec fermoir Oysterclasp. Ce bracelet dispose de la rallonge de confort Easylink, système breveté par Rolex en 1996 qui permet d’ajuster facilement sa longueur d’environ 5 mm pour un surcroît de confort en toute circonstance.

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