L’Oyster Perpetual Air-King célèbre l’héritage aéronautique de l’Oyster originelle.

L’Air‑King se distingue par son cadran noir qui combine de grands chiffres des heures – 3, 6 et 9 – à une échelle des minutes au premier plan pour une lecture optimale des temps de navigation. Affichant un diamètre de 40 mm, elle est réalisée en acier Oystersteel. Depuis 2022, son boîtier arbore un épaulement de protection de la couronne de remontoir et des flancs de carrure droits, à l’instar du boîtier de la majorité des montres de la catégorie Professionnelle.

Le nom « Air‑King » est inscrit sur le cadran, dès le lancement de la montre en 1958, dans des caractères spécifiques qui rendent le modèle facilement identifiable. La couronne symbole de Rolex s’affiche en jaune sur le cadran, tandis que l’aiguille des secondes ainsi que le nom « Rolex » sont verts, et rappellent ainsi la couleur emblématique de la marque.

UN HOMMAGE À L’AVIATION
L’Air‑King témoigne de la relation privilégiée entre Rolex et l’aviation à son âge d’or, dans les années 1930. Elle rend hommage aux pilotes de cette époque et au rôle de l’Oyster d’origine dans l’épopée aérienne.

Les années 1930 ont connu un développement fulgurant des performances des avions, ce qui a permis de pousser toujours plus loin la conquête des airs et d’inaugurer les vols long‑courriers. Plusieurs pilotes ont établi des records avec une Oyster au poignet. D’autres encore ont utilisé une montre Rolex comme chronomètre de bord. Parmi ces aventuriers du ciel, l’aviateur anglais Charles Douglas Barnard, a déclaré au sujet de l’Oyster : « Les qualités particulières de cette montre Rolex la rendent éminemment adaptée à l’aviation, et j’entends l’utiliser à l’avenir pour tous mes vols longue distance. » En 1933, l’expédition Houston, qui effectue le premier survol de l’Everest, dans des conditions climatiques extrêmes, à plus de 10 000 mètres d’altitude, est équipée de montres Oyster. En 1934, Owen Cathcart‑Jones et Ken Waller accomplissent en un temps record un vol aller‑retour entre Londres, en Grande‑Bretagne, et Melbourne, en Australie, à bord d’un bimoteur De Havilland Comet en utilisant une Oyster de Rolex comme chronomètre de bord.

AFFICHAGE CHROMALIGHT
L’Air‑King offre une très grande lisibilité en toute circonstance, même dans l’obscurité grâce à son affichage Chromalight : les chiffres des heures 3, 6 et 9 ainsi que les aiguilles sont remplis ou couverts d’une matière luminescente longue durée (couleur d’émission bleue) émettant jusqu’à deux fois plus longtemps que les matières phosphorescentes classiques.

L’AIR-KING, CERTIFIÉE CHRONOMÈTRE SUPERLATIF
Comme toutes les montres Rolex, l’Air‑King bénéficie de la certification Chronomètre Superlatif, redéfinie par Rolex en 2015. Ce titre exclusif atteste que chaque montre qui sort des ateliers de la marque a subi avec succès une série de tests menés par Rolex dans ses propres laboratoires et selon ses propres critères. Ces tests de certification portent sur la montre dans son ensemble, une fois le mouvement emboîté, afin que ses performances superlatives au poignet en matière de précision, d’étanchéité, de remontage automatique et d’autonomie soient garanties. Le statut de Chronomètre Superlatif est symbolisé par le sceau vert dont est assortie chaque montre Rolex et s’accompagne d’une garantie internationale de cinq ans.

La précision de chaque mouvement – officiellement certifié Chronomètre par le Contrôle officiel suisse des chronomètres (COSC) – est à nouveau testée par Rolex après emboîtage pour satisfaire à des critères beaucoup plus stricts que ceux de la certification officielle. La précision d’un Chronomètre Superlatif Rolex est ainsi de l’ordre de −2/+2 secondes par jour – l’écart de marche toléré par la marque pour une montre terminée est beaucoup plus faible que celui admis par le COSC pour la certification officielle du seul mouvement.

Effectuée grâce à un équipement de haute technologie spécialement développé par Rolex et selon une méthodologie exclusive qui simule des conditions de porter réelles, plus représentatives de l’expérience quotidienne du client, la chaîne de tests de certification Chronomètre Superlatif, entièrement automatisée, permet de contrôler en outre l’étanchéité, le remontage automatique et la réserve de marche de 100 % des montres Rolex. Ces contrôles après emboîtage viennent systématiquement compléter les tests de qualification menés lors de la conception et de la fabrication des montres, cela afin que la fiabilité, la robustesse et la résistance aux champs magnétiques et aux chocs de ces dernières soient garanties.

BOÎTIER OYSTER, SYMBOLE D’ÉTANCHÉITÉ
Le boîtier Oyster de l’Air-King, d’un diamètre de 40 mm et garanti étanche jusqu’à 100 mètres de profondeur, est un exemple de robustesse et de fiabilité. Sa carrure est taillée dans un bloc massif d’acier Oystersteel, un alliage particulièrement résistant à la corrosion. Son fond bordé de fines cannelures est hermétiquement vissé à l’aide d’un outil spécial ; seuls les horlogers habilités par Rolex peuvent ainsi accéder au mouvement. La couronne de remontoir Twinlock, munie d’un système de double étanchéité et protégée par un épaulement taillé dans la carrure, se visse solidement sur le boîtier. Quant à la glace, elle est en saphir pratiquement inrayable et bénéficie d’un traitement antireflet. Totalement étanche, le boîtier Oyster de l’Air-King protège ainsi de manière optimale le mouvement qu’il abrite.

CALIBRE PERPETUAL 3230
L’Air‑King est équipée du calibre 3230, un mouvement mécanique à remontage automatique entièrement développé et manufacturé par Rolex. Concentré de technologie, ce mouvement a fait l’objet de plusieurs dépôts de brevet. Il délivre des performances élevées en matière de précision, d’autonomie, de résistance aux chocs, de confort d’utilisation et de fiabilité.

L’oscillateur du calibre 3230 est doté d’un balancier de grande taille à inertie variable réglé de manière extrêmement précise à l’aide d’écrous Microstella en or. Il est fermement maintenu par un pont traversant réglable en hauteur, permettant un positionnement très stable afin d’augmenter la résistance aux chocs. L’oscillateur est en outre monté sur des amortisseurs de chocs haute performance Paraflex, développés par Rolex et brevetés.

Le calibre 3230 comprend une version optimisée du spiral Parachrom bleu, fabriqué par Rolex dans un alliage paramagnétique. En plus d’être insensible aux champs magnétiques, ce spiral présente une grande stabilité face aux variations de température. Il est muni d’une courbe terminale Rolex, qui assure la régularité de la marche dans toutes les positions.

Ce mouvement intègre l’échappement Chronergy, réalisé en nickel‑phosphore et breveté. Combinant un haut rendement énergétique avec une grande sécurité de fonctionnement, cet échappement est par ailleurs insensible aux champs magnétiques.

Le calibre 3230 dispose d’un module de remontage automatique par rotor Perpetual assurant un armage continu du ressort de barillet et fournissant ainsi une énergie constante, entretenue par les mouvements du poignet. Il bénéficie d’une réserve de marche d’environ 70 heures grâce à l’architecture de son barillet et au rendement supérieur de son échappement.

Visible uniquement des horlogers habilités par Rolex, le mouvement de l’Air‑King présente des finitions extrêmement soignées, reflet des exigences sans compromis de la marque en matière de qualité.

BRACELET ET FERMOIR : SÉCURITÉ ET CONFORT
L’Air‑King est assortie d’un bracelet Oyster à trois mailles en acier Oystersteel. Ce bracelet est équipé d’un fermoir de sécurité Oysterlock, conçu et breveté par Rolex, qui prévient toute ouverture involontaire. Il dispose en outre de la rallonge rapide Easylink, développée par la marque, qui permet d’ajuster facilement sa longueur d’environ 5 mm pour un surcroît de confort en toute circonstance. Un système de fixation invisible offre une parfaite continuité visuelle entre le bracelet et le boîtier.

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