LA MONTRE DES GRANDS FONDS

Étanche jusqu’à 11 000 mètres de profondeur, l’Oyster Perpetual Deepsea Challenge est conçue pour résister à des pressions sous-marines phénoménales. Façonnée en titane RLX, elle incarne l’équilibre parfait entre performances techniques superlatives et confort au porter.

Garantie étanche jusqu’à la profondeur abyssale de 11 000 mètres, la Deepsea Challenge réaffirme la légitimité de Rolex en tant que marque pionnière dans le domaine des montres pour la plongée à grande profondeur et son expertise en matière d’étanchéité et de résistance à la pression sous-marine. Dévoilé fin 2022, ce modèle façonné en titane RLX est adapté de la Rolex Deepsea Challenge – la montre expérimentale qui a accompagné, en 2012, le réalisateur et explorateur James Cameron dans la fosse des Mariannes, accrochée à l’extérieur de son submersible. Grâce à ses proportions et à son design soignés, la Deepsea Challenge est confortable au porter et affiche une esthétique harmonieuse.

La Deepsea Challenge porte la mention « Mariana Trench » ainsi que les dates « 23-01-1960 » et « 26-03-2012 » gravées sur son fond. Ces gravures rendent hommage aux deux plongées historiques dans la fosse des Mariannes, la partie la plus profonde des océans : celle de l’océanographe Jacques Piccard et du lieutenant de l’US Navy Don Walsh à bord du bathyscaphe Trieste (1960) et celle de James Cameron avec son submersible DEEPSEA CHALLENGER (2012). Lors de chacun de ces deux exploits, une montre Rolex expérimentale était du voyage, arrimée à l’extérieur du sous-marin.

BOÎTIER OYSTER ET SYSTÈME RINGLOCK
Le boîtier Oyster de la Deepsea Challenge, d’un diamètre de 50 mm, est un exemple de robustesse et de fiabilité. La carrure est travaillée dans un bloc massif de titane RLX. La couronne de remontoir Triplock, munie d’un système de triple étanchéité et protégée par un épaulement taillé dans la carrure, se visse solidement sur le boîtier et contribue ainsi à l’étanchéité de l’ensemble.

La Deepsea Challenge bénéficie du système Ringlock, une architecture de boîtier développée par Rolex et brevetée, qui lui permet de résister à la pression colossale exercée à 11 000 mètres de profondeur.

Le système Ringlock repose sur la superposition de trois éléments :
• une épaisse glace saphir légèrement bombée et bénéficiant d’un traitement antireflet – sur la Deepsea Challenge, elle mesure 9,5 mm d’épaisseur ;
• un anneau de compression haute résistance en acier enrichi à l’azote et placé au cœur du boîtier, entre la glace et le fond, qui supporte à lui seul la pression exercée par l’eau – sur cette montre, cet anneau a de plus été écroui, soit « écrasé » par une presse, ce qui a augmenté sa résistance aux déformations tout en réduisant son volume d’environ 10 % ;
• un fond en titane RLX – qui est, ici, vissé à même la carrure.

Le boîtier Oyster de la Deepsea Challenge est en outre équipé de la valve à hélium, brevetée en 1967, qui agit comme une soupape de sécurité sur les montres de plongée conçues pour les grandes profondeurs. Elle permet de laisser s’échapper, lors des phases de décompression en caisson hyperbare – processus inhérent à la plongée en saturation – le surplus de pression accumulé dans le boîtier sans que l’étanchéité de ce dernier soit compromise.

CONTRÔLES D’ÉTANCHÉITÉ DRACONIENS
Parce que la plongée sous-marine requiert fiabilité et sécurité absolues, l’étanchéité de chaque exemplaire de la Deepsea Challenge est testée avec une marge de sécurité de 25 %, conformément à la norme en vigueur pour les montres de plongée.

La Deepsea Challenge, garantie étanche jusqu’à 11 000 mètres de profondeur, est ainsi testée à une pression équivalente à celle qui régnerait à 13 750 mètres. Pour ces contrôles draconiens, Rolex a conçu une cuve ultra haute pression (UHP) en partenariat avec la Comex (Compagnie Maritime d’Expertises), société française spécialiste mondiale en ingénierie sous-marine et en technologies hyperbares. La glace de la montre supporte alors une pression équivalente à un poids de près de 15 tonnes, contre 17 tonnes pour l’anneau de compression et 19 tonnes pour le fond.

LUNETTE AVEC DISQUE CERACHROM
La lunette tournante unidirectionnelle de la Deepsea Challenge est munie d’un disque Cerachrom monobloc gradué 60 minutes en céramique noire, qui permet aux plongeurs de lire leur temps d’immersion. Breveté, ce disque est fabriqué dans une céramique extrêmement dure, pratiquement inrayable et dont la couleur ne s’altère pas sous l’effet des rayons ultraviolets. De plus, par la nature de leur composition chimique, ces céramiques de haute technologie sont inertes et ne peuvent pas se corroder. Les graduations et les chiffres, moulés en creux, sont mis en couleur par dépôt de platine selon une technique PVD (Physical Vapour Deposition, dépôt physique en phase vapeur). Grâce à son pourtour cranté qui offre une excellente prise, la lunette peut être manipulée confortablement, même avec des gants.

LISIBILITÉ ET FONCTIONNALITÉ
Dans les profondeurs marines, pouvoir lire l’heure sans équivoque est un facteur de survie. Une très grande attention a été accordée à la lisibilité de cette montre pour la plongée professionnelle : la Deepsea Challenge présente ainsi un cadran au design épuré et bénéficie de l’affichage Chromalight. Les index aux formes simples – triangle, rond et rectangle – et les aiguilles, qui se distinguent clairement les unes des autres par leur taille et leur apparence, sont remplis ou couverts d’une matière luminescente longue durée (couleur d’émission bleue) émettant jusqu’à deux fois plus longtemps que les matières phosphorescentes classiques. Sur la lunette, le « zéro » de la graduation, marqué par un triangle, est visible dans l’obscurité grâce à un chaton, chassé dans la masse, contenant la même matière luminescente.

LA DEEPSEA CHALLENGE, CERTIFIÉE CHRONOMÈTRE SUPERLATIF
Comme toutes les montres Rolex, la Rolex Deepsea bénéficie de la certification Chronomètre Superlatif, redéfinie par Rolex en 2015. Ce titre exclusif atteste que chaque montre qui sort des ateliers de la marque a subi avec succès une série de tests menés par Rolex dans ses propres laboratoires et selon ses propres critères. Ces tests de certification portent sur la montre dans son ensemble, une fois le mouvement emboîté, afin que ses performances superlatives au poignet en matière de précision, d’étanchéité, de remontage automatique et d’autonomie soient garanties. Le statut de Chronomètre Superlatif est symbolisé par le sceau vert dont est assortie chaque montre Rolex et s’accompagne d’une garantie internationale de cinq ans.

La précision de chaque mouvement – officiellement certifié Chronomètre par le Contrôle officiel suisse des chronomètres (COSC) – est à nouveau testée par Rolex après emboîtage pour satisfaire à des critères beaucoup plus stricts que ceux de la certification officielle. La précision d’un Chronomètre Superlatif Rolex est ainsi de l’ordre de –2/+2 secondes par jour – l’écart de marche toléré par la marque pour une montre terminée est beaucoup plus faible que celui admis par le COSC pour la certification officielle du seul mouvement.

Effectuée grâce à un équipement de haute technologie spécialement développé par Rolex et selon un protocole exclusif qui simule des conditions de porter réelles, plus représentatives de l’expérience quotidienne du client, la chaîne de tests de certification Chronomètre Superlatif, entièrement automatisée, permet de contrôler en outre l’étanchéité, le remontage automatique et la réserve de marche de 100 % des montres Rolex. Ces contrôles après emboîtage viennent systématiquement compléter les tests de qualification menés lors de la conception et de la fabrication des montres, cela afin que la fiabilité, la robustesse et la résistance aux champs magnétiques élevés et aux chocs de ces dernières soient garanties.

CALIBRE PERPETUAL 3230
La Deepsea Challenge est équipée du calibre 3230, un mouvement mécanique à remontage automatique entièrement développé et manufacturé par Rolex. Concentré de technologie, ce mouvement a fait l’objet de plusieurs dépôts de brevet. Il délivre des performances élevées, notamment en matière de précision, d’autonomie, de confort d’utilisation et de fiabilité.

Le calibre 3230 intègre l’échappement Chronergy, réalisé en nickel-phosphore et breveté. Combinant un haut rendement énergétique avec une grande sécurité de fonctionnement, cet échappement résiste par ailleurs lui aussi aux champs magnétiques élevés.

Ce mouvement comprend le spiral Parachrom bleu, fabriqué par Rolex dans un alliage paramagnétique. En plus de résister aux champs magnétiques élevés, ce spiral présente une grande stabilité face aux variations de température ainsi qu’une haute résistance aux chocs. Il est muni d’une courbe terminale Rolex, qui assure la régularité de la marche dans toutes les positions.

L’oscillateur du calibre 3230 est doté d’un balancier de grande taille à inertie variable réglé de manière extrêmement précise à l’aide d’écrous Microstella en or. Il est fermement maintenu par un pont traversant réglable en hauteur, permettant un positionnement très stable afin d’augmenter la résistance aux chocs. L’oscillateur est en outre monté sur des amortisseurs de chocs haute performance Paraflex, développés par Rolex et brevetés, qui confèrent à ces mouvements une résistance aux chocs accrue.

Le calibre 3230 dispose d’un système de remontage automatique par rotor Perpetual assurant un armage continu du ressort de barillet et fournissant ainsi une énergie constante, entretenue par les mouvements du poignet. Sa masse oscillante est dotée d’un roulement à billes optimisé depuis 2023. Le mouvement bénéficie d’une réserve de marche d’environ 70 heures grâce à l’architecture de son barillet et au rendement supérieur de son échappement.

Visible uniquement des horlogers habilités par Rolex, le mouvement de la Rolex Deepsea présente des finitions extrêmement soignées, reflet des exigences sans compromis de la marque en matière de qualité.

BRACELET ET FERMOIR : SÉCURITÉ ET CONFORT
La Deepsea Challenge est assortie d’un bracelet Oyster à trois mailles. Équipé d’un fermoir de sécurité Oysterlock, conçu par Rolex et breveté, qui prévient toute ouverture involontaire, ce bracelet dispose du système de rallonge Rolex Glidelock. Développé par la marque et breveté, cet ingénieux dispositif à crémaillère, intégré au fermoir, permet un réglage fin de la longueur du bracelet, et ce, sans le moindre outillage. Le Rolex Glidelock sur bracelet Oyster compte dix crans d’environ 2 mm chacun ; il permet d’ajuster facilement la longueur du bracelet d’environ 20 mm. La montre peut ainsi être portée par‑dessus une combinaison de plongée d’une épaisseur pouvant atteindre 3 mm.

Le bracelet Oyster de la Deepsea Challenge bénéficie de plus des lames de rallonge Fliplock. Une fois déployées, elles permettent de le rallonger, toujours sans le moindre outillage, d’environ 26 mm. Grâce à la combinaison des deux systèmes de rallonge, la montre peut être portée par-dessus une combinaison de plongée d’une épaisseur pouvant atteindre 7 mm.

Il intègre, à l’intérieur de ses maillons, des inserts en céramique – conçus par Rolex et brevetés – qui améliorent sa fluidité au porter et sa longévité.

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