LA MONTRE DES EXPLORATEURS

L’Oyster Perpetual Explorer II est la montre de référence de celles et ceux qui s’aventurent aux confins de la Terre, souvent dans des environnements extrêmes.
Grâce à son affichage 24 heures constitué d’une aiguille additionnelle et d’une lunette gravée, l’Explorer II permet de distinguer sans équivoque les heures du jour de celles de la nuit. Lancée en 1971, puis renouvelée en 2011 avec un boîtier élargi à 42 mm de diamètre, cette montre taillée pour les extrêmes est l’héritière des liens de longue date qui unissent Rolex et le monde de l’exploration. Si l’Explorer II arbore, depuis 2021, des lignes particulièrement harmonieuses et équilibrées, avec un boîtier et un bracelet redessinés, elle reste fidèle dans son design à l’esthétique historique du modèle.

JUSQU’AUX CONFINS DU MONDE

Des environnements comme la haute montagne, les océans, les volcans ou les régions polaires ont toujours été des terrains d’expérimentation pour Rolex. Après avoir accompagné notamment de nombreuses expéditions himalayennes – parmi lesquelles celle dont faisaient partie sir Edmund Hillary et Tensing Norgay, les deux alpinistes qui allaient, le 29 mai 1953, être les premiers à atteindre le sommet de l’Everest –, les montres Oyster Perpetual ont été portées par des explorateurs jusqu’aux confins du monde, que ce soit dans les déserts, aux pôles ou dans les entrailles de la Terre. Dans ces environnements souvent inhospitaliers et méconnus, faire la différence entre le jour et la nuit est difficile, parfois même impossible. Pour les spéléologues qui passent des jours entiers dans l’obscurité et les expéditions polaires confrontées au soleil de minuit ou à la nuit continue, l’Explorer II constitue, avec son affichage 24 heures, un élément essentiel de leur équipement.

SECOND FUSEAU HORAIRE

L’Explorer II peut également afficher simultanément l’heure de deux fuseaux horaires. En effet, lorsque l’aiguille additionnelle de l’Explorer II, en regard de la lunette graduée, ne sert pas à la lecture de l’heure au format 24 heures, elle permet celle de l’heure d’un second fuseau horaire (heure de référence). L’heure locale est, quant à elle, indiquée par l’aiguille traditionnelle des heures et peut être facilement réglée par sauts d’heure en heure grâce à un mécanisme commandé par la couronne de remontoir. Le réglage de l’aiguille des heures s’effectue indépendamment de l’aiguille des minutes et de celle des secondes, et sans affecter l’aiguille 24 heures (affichage de l’heure de référence). Ainsi, à tout moment, le porteur de la montre dispose simultanément de l’heure locale et d’une heure de référence.

AFFICHAGE CHROMALIGHT

L’Explorer II offre une très grande lisibilité en toute circonstance. Même dans l’obscurité, son cadran épuré et contrasté reste parfaitement lisible grâce à l’affichage Chromalight : les index et les aiguilles sont remplis ou couverts d’une matière luminescente longue durée (couleur d’émission bleue) émettant jusqu’à deux fois plus longtemps que les matières phosphorescentes classiques.

L’EXPLORER II, CERTIFIÉE CHRONOMÈTRE SUPERLATIF

Comme toutes les montres Rolex, l’Explorer II bénéficie de la certification Chronomètre Superlatif, redéfinie par Rolex en 2015. Ce titre exclusif atteste que chaque montre qui sort des ateliers de la marque a subi avec succès une série de tests menés par Rolex dans ses propres laboratoires et selon ses propres critères. Ces tests de certification portent sur la montre dans son ensemble, une fois le mouvement emboîté, afin que ses performances superlatives au poignet en matière de précision, d’étanchéité, de remontage automatique et d’autonomie soient garanties. Le statut de Chronomètre Superlatif est symbolisé par le sceau vert dont est assortie chaque montre Rolex et s’accompagne d’une garantie internationale de cinq ans.

La précision de chaque mouvement – officiellement certifié Chronomètre par le Contrôle officiel suisse des chronomètres (COSC) – est à nouveau testée par Rolex après emboîtage pour satisfaire à des critères beaucoup plus stricts que ceux de la certification officielle. La précision d’un Chronomètre Superlatif Rolex est ainsi de l’ordre de –2/+2 secondes par jour – l’écart de marche toléré par la marque pour une montre terminée est beaucoup plus faible que celui admis par le COSC pour la certification officielle du seul mouvement.

Effectuée grâce à un équipement de haute technologie spécialement développé par Rolex et selon un protocole exclusif qui simule des conditions de porter réelles, plus représentatives de l’expérience quotidienne du client, la chaîne de tests de certification Chronomètre Superlatif, entièrement automatisée, permet de contrôler en outre l’étanchéité, le remontage automatique et la réserve de marche de 100 % des montres Rolex. Ces contrôles après emboîtage viennent systématiquement compléter les tests de qualification menés lors de la conception et de la fabrication des montres, cela afin que la fiabilité, la robustesse et la résistance aux champs magnétiques élevés et aux chocs de ces dernières soient garanties.

BOÎTIER OYSTER, SYMBOLE D’ÉTANCHÉITÉ

Le boîtier Oyster de l’Explorer II, d’un diamètre de 42 mm et garanti étanche jusqu’à 100 mètres de profondeur, est un exemple de robustesse et de fiabilité. La carrure est taillée dans un bloc massif d’acier Oystersteel. Le fond, bordé de fines cannelures, est hermétiquement vissé à l’aide d’un outil spécial ; seuls les horlogers habilités par Rolex peuvent ainsi accéder au mouvement. La couronne de remontoir Twinlock, munie d’un système de double étanchéité et protégée par un épaulement taillé dans la carrure, se visse solidement sur le boîtier. Quant à la glace, surmontée de la loupe Cyclope à 3 h pour une meilleure lecture de la date, elle est en saphir pratiquement inrayable et bénéficie d’un traitement antireflet. Totalement étanche, le boîtier Oyster de l’Oyster Perpetual protège de manière optimale le mouvement qu’il abrite.

CALIBRE PERPETUAL 3285

L’Explorer II est équipée du calibre 3285, un mouvement mécanique à remontage automatique entièrement développé et manufacturé par Rolex. Concentré de technologie, ce mouvement a fait l’objet de plusieurs dépôts de brevet. Il délivre des performances élevées, notamment en matière de précision, d’autonomie, de confort d’utilisation et de fiabilité.

Le calibre 3285 intègre l’échappement Chronergy, réalisé en nickel-phosphore et breveté. Combinant un haut rendement énergétique avec une grande sécurité de fonctionnement, cet échappement résiste par ailleurs aux champs magnétiques élevés.

Ce mouvement comprend le spiral Parachrom bleu, fabriqué par Rolex dans un alliage paramagnétique. En plus de résister aux champs magnétiques élevés, ce spiral présente une grande stabilité face aux variations de température ainsi qu’une haute résistance aux chocs. Il est muni d’une courbe terminale Rolex, qui assure la régularité de la marche dans toutes les positions.

L’oscillateur du calibre 3285 est doté d’un balancier de grande taille à inertie variable réglé de manière extrêmement précise à l’aide d’écrous Microstella en or. Il est fermement maintenu par un pont traversant réglable en hauteur, permettant un positionnement très stable afin d’augmenter la résistance aux chocs. L’oscillateur est en outre monté sur des amortisseurs de chocs haute performance Paraflex, développés par Rolex et brevetés, qui confèrent à ces mouvements une résistance aux chocs accrue.

Le calibre 3285 dispose d’un système de remontage automatique par rotor Perpetual assurant un armage continu du ressort de barillet et fournissant ainsi une énergie constante, entretenue par les mouvements du poignet. Sa masse oscillante est dotée d’un roulement à billes optimisé depuis 2023. Le mouvement bénéficie d’une réserve de marche d’environ 70 heures grâce à l’architecture de son barillet et au rendement supérieur de son échappement.

Visible uniquement des horlogers habilités par Rolex, le mouvement de l’Explorer II présente des finitions extrêmement soignées, reflet des exigences sans compromis de la marque en matière de qualité.

BRACELET ET FERMOIR : SÉCURITÉ ET CONFORT

L’Explorer II est assortie d’un bracelet Oyster à trois mailles. Ce bracelet est équipé d’un fermoir de sécurité Oysterlock, conçu par Rolex et breveté, qui prévient toute ouverture involontaire. Il dispose en outre de la rallonge rapide Easylink, développée par la marque, qui permet d’ajuster facilement sa longueur d’environ 5 mm pour un surcroît de confort en toute circonstance.

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